03 novembre 2015

Comment j'ai écrit Aux toilettes

Au début, il y a eu l’invitation d’Elaine Turgeon à écrire un album pour sa collection Motif(s) aux Éditions Druide. Cette collection se donne comme intention d’offrir des albums singuliers dans lesquels tout n’est pas dit et où l’ambiguïté et l’implicite sont le gage d’une rencontre avec le lecteur. Bref, des livres qui font appel à l’intelligence des jeunes en leur demandant de lire entre les lignes.
J’ai eu l’idée de mon histoire lors d’un atelier d’écriture que je donnais au Collège français de Toronto. Les élèves n’arrêtaient pas de demander la permission d’aller aux toilettes et le professeur leur refusait systématiquement. Je me suis demandé ce qui se passait dans ces toilettes pour qu’ils veuillent tous y aller.
Lors d’une rencontre avec Elaine, je lui décrivais un autre projet – pour adultes - sur lequel je travaille avec Pierre Pratt depuis trois ans (coucou les éditeurs) et elle m’a proposé de lui parler de nos toilettes. Il a bien voulu les illustrer.
Cette collaboration fut particulière, car Pierre - secondé par Elaine - a suggéré de couper la moitié de mon texte, qui devenait redondant avec ses images. J’ai d’abord hésité (touche pas à mes virgules, mec!), puis accepté, puis j’ai supprimé moi-même quelques phrases supplémentaires. L’album comporte donc plusieurs pages sans texte et c’est parfait ainsi.
Le lancement se fera à la librairie Le Port de tête, le mercredi11 novembre 2015 (leurs toilettes sont très correctes).


Voici ce que dit Nathalie Ferraris d'Aux Toilettes dans le dernier numéro du Libraire :
«Enfant, avez-vous déjà éprouvé un certain bonheur à vous retrouver seul dans les toilettes de l’école alors que tous les autres élèves étaient en classe? Pour ma part, ce moment passé en solitaire dans cet espace habituellement abondamment occupé lors de la récréation était synonyme de liberté. Dans le silence de la pièce, je rêvassais tout en ayant l’impression de voler du temps à l’enseignement avec un grand E. André Marois, qui nous a offert le succulent Voleur de sandwichs (La Pastèque), exploite avec brio ce thème dans l’album tout aussi délicieux, Aux toilettes. Ainsi, par un beau lundi matin, Julie demande à son enseignant Francis si elle peut aller à la salle de bain. Elle en revient en riant aux larmes. Lorsque Francis s’informe si elle va bien, elle répond qu’elle a vu un très vieux film avec Louis de Funès. Puis, c’est au tour Thomas de vouloir aller aux toilettes. À son retour en classe, il a des miettes de frites sur lui. Anne-Charlotte insiste pour aller aux toilettes à son tour et revient avec de nouveaux vêtements. Les uns après les autres, tous les élèves de la classe se rendent aux toilettes et en reviennent transformés, au grand désarroi de Francis qui ne comprend rien. Lorsque la cloche de la récréation sonne enfin, l’enseignant court aux toilettes. Il doit en avoir le cœur net. Assis dans un cabinet, il attend. Mais rien ne se passe. Puis il ferme les yeux, une toute petite seconde. Et là, la magie opère! Pour illustrer ce texte qui nous replonge directement dans les odeurs de l’école, l’éditeur a choisi le talentueux Pierre Pratt. Ses couleurs grasses et ses lignes dynamiques se marient à merveille à cette histoire un peu folle où la rêverie est à l’honneur. Gageons qu’après avoir lu cet album, les enfants seront nombreux à vouloir aller faire un petit tour aux toilettes…»

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